Geschiedenis

In de 14de eeuw stichtte Fa Ngum het koninkrijk Lan Xang, dat in 1707 uiteenviel in drie delen: het Koninkrijk Luang Prabang, het Koninkrijk Vientiane en het Koninkrijk Champassak. Het grondoppervlak van deze koninkrijken kwam grofweg overeen met het huidige Laos. De buurlanden Birma, Thailand en Vietnam deden voortdurend pogingen om de koninkrijken te veroveren, maar het was Frankrijk dat het gebied in 1893 koloniseerde. In 1954 werd Laos weer onafhankelijk nadat Frankrijk de Eerste Indochinese Oorlog verloor.  In 1960 werd de rechtse regering van het land getorpedeerd door communistische guerrilla's, maar de rechtse generaal Phoumi Novasan sloeg terug met behulp van de Verenigde Staten. Zo ontstond de Tweede Indochinese oorlog, beter bekend als de Vietnamoorlog. Laos werd zeer zwaar gebombardeerd tijdens de gevechten (in totaal werden er 1100 miljoen kilo aan bommen op het land geworpen), maar in 1975 grepen de communisten toch weer de macht. Ze riepen de Democratische Volksrepubliek Laos uit en schaften de monarchie af. In 1991 werd naar aanleiding van de slechte economische situatie in het land besloten om een hervormingsbeleid te gaan voeren.  Vanaf die tijd ontwikkelt zich een openere samenleving en is ook de handel met het buitenland voorzichtig op gang gekomen.