Aït BenHaddou: Hollywood meets Marokko

Lawrence of Arabia, The Mummy, Gladiator en natúúrlijk Dunya en Desie in Marokko. Allemaal opgenomen in Aït BenHaddou. Een exotische middeleeuwse woestijnstad die vast onderdeel is van de meeste rondreizen door Marokko.

Lawrence of Arabia, The Mummy, Gladiator en natúúrlijk Dunya en Desie in Marokko. Allemaal opgenomen in Aït BenHaddou. Een exotische middeleeuwse woestijnstad die vast onderdeel is van de meeste rondreizen door Marokko.

Aït BenHaddou werd rond het jaar 750 gesticht door Berbers onder leiding van Ben-Haddou, die er volgens geruchten nog steeds ergens begraven ligt. De stad ligt langs de rivier de Ouarzazate en is bekend vanwege de schitterende kasba’s die op een heuvel gebouwd is. Deze zijn door middel van leembouw opgetrokken en worden samen ook wel de Ksar genoemd. De kasba's zijn versterkt door muren met hoektorens met daartussen smalle stegen en zijn hiermee een typisch voorbeeld van Zuid-Marokkaanse architectuur.   

Hollywood
Na het verschijnen van Lawrence of Arabia (1962) kreeg Aït BenHaddou wereldwijde bekendheid. De stad heeft nadien als decor gediend voor nog veel meer historische Hollywoodproducties: The Living Daylights, The Last Temptation of Christ, The Mummy, Gladiator, Alexander, Prince of Persia: The Sands of Time. Enkele jaren geleden werden er ook scenes opgenomen voor de Nederlandse film Dunya en Desie in Marokko. 

Ook als dagtrip
Aït BenHaddou heeft zo'n 750 inwoners. De meesten van hen wonen tegenwoordig in moderne huizen in een wijk aan de andere kant van de rivier. Negen families wonen nog steeds binnen de oude kasba. Aït BenHaddou is onderdeel van veel Marokko-rondreizen, en ook te bereiken als dagtrip per 4x4 vanuit Marrakech.