De steden van Rajasthan

18 augustus 2013

De meest exotische en betoverende deelstaat van India? Rajasthan! Een mengelmoes van weelderige paleizen, machtige forten, droge woestijnen, kleurrijke markten en schitterend geklede mensen met grote tulbanden of sierlijke sari’s. En: prachtige steden!

De meest exotische en betoverende deelstaat van India? Rajasthan! Een mengelmoes van weelderige paleizen, machtige forten, droge woestijnen, kleurrijke markten en schitterend geklede mensen met grote tulbanden of sierlijke sari’s. En: prachtige steden!

Jaipur en Jaisalmer
Rajasthan is het land van de vroegere maharadja’s, de machtige Indiase sultans met hun protserige paleizen en forten. In hoofdstad Jaipur is het majesteuze Amberfort, de belangrijkste bezienswaardigheid. Vanwege de kleur van de architectuur wordt Jaipur de ‘roze stad’ genoemd. Het is een grote, boeiende en verrassend schone stad, maar zeker niet de mooiste van Rajasthan. Om die titel strijden Jaisalmer, Jodphur of Udaipur. Jaisalmer, de ‘gouden stad’, ligt in het uiterste westen van Rajasthan tegen de grens met Pakistan. Het is een echt sprookjesstadje, dat met zijn imponerende fort en goudgelen haveli’s (koopmanswoningen) uit het niets opdoemt in de woestijn. Jaisalmer is klein, de sfeer is er relaxed en het uitzicht op het fort vanaf bijna elk dakterras is magisch, vooral 's avonds.  Vanuit Jaisalmer kun je kamelen-tochten door de Tsarwoestijn maken en overnachten de blote sterrenhemel.

Jodhpur en Udaipur
Een paar honderd kilometer ten zuidoosten ligt Jodhpur, de ‘blauwe stad’. De aanblik van Jodhpur wordt overheerst door het Mehrangarhfort, een machtige burcht die hoog boven de binnenstad uittorent. Wandel zo ver mogelijk de oude binnenstad in voor schilderachtige blauwe huisjes en straatjes.  Udaipur wordt beschouwd als de meest romantische stad van India en is gelegen in een vallei langs het azuurblauwe Picholameer.  Zowel in als aan het meer staan schitterende paleizen, met als hoogtepunt het extravagante Lake Palace waar de James Bondfilm Octopussy is opgenomen. Udaipur is de stad om het even rustig aan te doen, en bij zonsonder¬gang te genieten van heerlijk eten en drinken, met uitzicht over het meer. 

Foto Jodhpur:

Foto Udaipur:

Foto: Jaisalmer