Gigantische vallei ontdekt onder het ijs van Antarctica

17 januari 2014

In een gebergte onder het ijs van Antarctica hebben wetenschappers een gigantische vallei ontdekt. De vallei ligt in het westelijke deel van Antarctica en is maar lieft 3 kilometer diep en 300 kilometer lang, met een doorsnee van ongeveer 25 kilometer.

In een gebergte onder het ijs van Antarctica hebben wetenschappers een gigantische vallei ontdekt. De vallei ligt in het westelijke deel van Antarctica en is maar lieft 3 kilometer diep en 300 kilometer lang, met een doorsnee van ongeveer 25 kilometer.

De bodem van de vallei ligt op 2.000 meter onder het zeeniveau. Daarmee is de kloof tussen de met ijs bedekte bergketens dieper dan de Grand Canyon. De vallei en het omliggende gebergte werden ontdekt tijdens een missie van de British Antarctic Survey waarbij het landschap onder het ijs met  behulp van radars op vliegtuigen en motorsledes in kaart werd gebracht. De wetenschappers bevestigden hun ontdekking later met gegevens van satellieten.

Waarschijnlijk is de vallei miljoenen jaren geleden ontstaan bij de formatie van de West-Antarctische ijskap. Men vermoedt dat de kloof werd uitgediept door de druk van de eerste gletsjers.

Onlangs werd door wetenschappers ook al een actieve vulkaan onder het ijs van Antarctica ontdekt.