Bevreemdend en bizar: Tokyo

Futuristische wolkenkrabbers, hordes overstekende zakenlieden, extreem geklede jeugd en megastores met de meest bizarre gadgets; de Japanse hoofdstad Tokyo werkt bevreemdend. ’s Avonds, lopend in de waas van neonlicht en billboards, waan je je in Blade Runner.

Futuristische wolkenkrabbers, hordes overstekende zakenlieden, extreem geklede jeugd en megastores met de meest bizarre gadgets; de Japanse hoofdstad Tokyo werkt bevreemdend. ’s Avonds, lopend in de waas van neonlicht en billboards, waan je je in Blade Runner.

Tokyo is het logische startpunt van een reis door Japan. De stad is onderverdeeld in 23 autonome wijken, die elk uit verschillende buurten bestaan. Shibuya en Shinjuku vormen het hypermoderne Tokyo. In trendy Shibuya vind je de winkels waar de hippe, jonge Japanner zijn kleding koopt. Shinjuku is dé zakenwijk vol wolkenkrabbers en billboards;: het Japan uit de boekjes. New York heeft één Times Square, Shinjuku wel vijf. Het is een van de drukste wijken ter wereld. Het drukste kruispunt ligt echter in Shibuya. De constante mensenmassa op de diagonale zebrapaden tegenover Shibuya Station is hét ultieme Tokyo-kiekje. Verderop ligt Ginza, het chique shopping- en entertainmentgebied voor de rijke Japanners.  

Nachtleven
Een van de dingen waar Tokyo om bekendstaat, is het fantastische nachtleven. Van kleine karaokebars, funky disco’s en rockclubs tot red light districten, extravagante striptenten en dure hotelbars op 55-hoog. Ook al ben je geen grote stapper, je zou minstens één keer ’s avonds langs de neonverlichte bars en clubs van Shibuyua of Roppongi moeten struinen.

Vismarkt
Een andere ‘must’ is een bezoekje aan Tsukiji-vismarkt, de grootste ter wereld. Vanaf 5 uur ’s ochtends wordt hier geboden op alle mogelijke soorten vis. Het populairst zijn de bevroren tonijnen van wel 300 kilo die voor duizenden euro’s over de toonbank gaan. Bij de vismarkt staan ‘sushimasters’ intussen met hun messen klaar om bezoekers van de eerste verse sushi te voorzien.

Dagtrips
Vlak bij Tokyo – en populair als dagtrips – liggen de historische stadjes Nikko en Kamakura. In Nikko kun je het exuberant gedecoreerde Toōshoō-guū mausoleum bekijken. Hier liggen de restanten van Tokugawa Ieyasu, stichteroprichter van het Tokugawa-shogunaat (dynastie) dat van 1600 tot 1868 over Japan heerste. Het nabijgelegen National Park is een prachtig, bergachtig gebied vol meertjes, watervallen en warmwaterbronnen waarin je op z’n Japans kunt baden. Dat wil zeggen: heet, ontspannend en zonder je te wassen (douchen moet van te voren!).