De mooiste plekken van Turkije: Top 25 bezienswaardigheden

Turkije wordt zonder meer geroemd om zijn overheerlijke baklava en bizarre landschappen: Dit zijn 25 highlights van het land op een rij.

Veel vakantiegangers kennen Turkije enkel van luxueuze oorden en all inclusive resorts. Nou is er natuurlijk niets mis met de hele dag aan het zwembad hangen en onbeperkt smullen van een chocolade fontein. Echter als je weet hoeveel bijzonders Turkije te bieden heeft, zorg je een volgende keer wel dat je ook een of meerdere excursies doet. Juist weg van de massa, off the beaten track, liggen de meest excentrieke parels verscholen. Dit land verdient het om op ontdekkingstocht te gaan. Check onder andere deze 25 topplekken.

1. Cappadocië vanuit de lucht

Alsof je op een andere planeet belandt bent, dat is wat de aanblik van Cappadocië bij je zal oproepen. Dé ultieme to do hier is het maken van een ballonvaart. Oogverblindende heuvels en torenhoge rotsblokken zoeven in alle sereniteit voorbij. Buitengewoon mooi!

2. Kaymaklı

Struinen door de lage, smalle en hellende straten van de ondergrondse stad Kaymaklı is een beleving opzich. Onder de heuvel die bekend staat als de Citadel van Kaymakli is het een waar doolhof van tunnels en kelders. De ondergrondse stad telt acht verdiepingen, waarvan er vier open zijn voor publiek. Locals gebruiken sommige plekken overigens ook nog als opslagruimte. Multifunctioneel én prachtig dus!

3. Derinkuyu

Nog zo’n ondergrondse schat is Derinkuyu. Op tien kilometer ten zuiden van Kaymaklı ga je maar liefst zeven niveaus naar beneden. Zodra je op de bodem bent, kijk dan omhoog door de ventilatieschacht. Gaaf! Maar.. niet geschikt voor claustrofoben.

4. Nationaal park Kaçkar Dağları

Steile rotswanden, glasheldere meren en alpenweiden komen je tegemoet in Oost-Turkije. Het Kaçkar gebergte ligt tussen de Coruh rivier en de Zwarte Zee. Je maakt er fraaie tochten en met name bergbeklimmers halen hier hun hart op. Ook heliskiën wint aan populariteit in dit gebied. De hoogste top? Dat is de Kackar Dagi met 3.937 meter.

5. Het Taurusgebergte

Nog zo’n prachtig landschap vol bergen is het Taurusgebergte. Dit uitgestrekte gebied in Zuid-Turkije staat vooral bekend om de enorme bloemenzee die je er vindt. Trek je wandelschoenen aan en ervaar de opmerkelijke bloemenpracht tijdens een rustgevende expeditie.

6. Saklikent Gorge

Deze achttien kilometer lange kloof leent zich perfect voor een avontuurlijk hike. Het is de op een na grootste kloof in Europa en de langste en diepste in Turkije. Rijd vanaf Fethiye in ongeveer 40 minuten naar deze spectaculaire plek. En zorg dat je warme kleding meeneemt, want in de kloof is het koel en schaduwrijk. En ja, ook het water is koud.

7. Köprülü Canyon

Voor de ultieme wild water beleving reis je af naar de Köprülü Canyon. Deze ruig begroeide canyon heeft dieptes tot wel 400 meter. Maar deze plek wordt vooral gewaardeerd door de perfecte rafting omstandigheden.

8. Het Beydaglari kustgebied

Het Beydaglari kustgebied valt in de categorie ‘betoverend mooi’. Spectaculaire kloven, mooie stranden, rivieren en watervallen wisselen elkaar af. Antalya is een van de bekendste kustplaatsen. Voor een bruisende combi van oogverblindende natuur, een strandvakantie én een toffe stad binnen handbereik is Antalya de perfecte uitvalsbasis.

9. Fethiye

Jet-set-taferelen en historische hoogstandjes komen bij elkaar in Fethiye. Dit welvarend knooppunt van de westelijke Middellandse Zee is namelijk een belangrijke uitvalsbasis voor gület-cruises. Tussen het spotten van Turkse jachten door wil je ook een bezoek brengen aan de oude stad Telmessos.

10. Şövalye Adası

Ben je een fan van James Bond? Dan herken je het mooie eiland Şövalye Adası uit de film Skyfall. Op slechts vijftien minuten van de evenzo schitterende haven van Fethiye hop je zo naar deze pittoreske plek.

11. Ölüdeniz

Knipper twee keer met je ogen en je weet het zeker: dit is geen reisbrochure waar je in staat, maar pure realiteit. Het aanblik van het lange zandstrand en de beschutte lagune is een droom die werkelijkheid wordt. Ölüdeniz is onvergetelijk! En heb je altijd al eens willen tandem-paragliden? Dan is dit een topplek!

12. Kayaköy

Op 9 kilometer ten zuiden van Fethiye bezorgt spookstad Kayaköy je een surrealistische ervaring. 4000 verlaten huizen en andere gebouwen die ooit de Griekse stad Levissi vormden, geven je rillingen over het hele lijf. Vooral ’s avonds wil je je partner in crime absoluut steviger vasthouden als je door deze verwoeste nederzetting loopt. Brrrr…

13. Lycian Way-wandelpad

Vanaf Fethiye loop je op het Lycian Way-wandelpad langs de steile, grillige kust naar het eindeloze strand van Patara. De combinatie van berggesteente, stille baaitjes en azuurblauwe zee is majestueus. Volg eeuwenoude muildierpaden en laat je na elke bocht opnieuw verrassen.

14. Cleopatra eiland

Voor de kust van Marmaris ligt het eiland Sedir. Je vindt er volop overblijfselen uit de Romeinse tijd. Met als hoogtepunt het Griekse Amfitheater. Maar wat dit eiland vooral speciaal maakt, is het zand. Dat is volgens een legende speciaal voor Cleopatra vanuit de Rode Zee naar dit eiland gebracht. Het zand zou zo bijzonder zijn dat je na een bezoek verplícht bent om jezelf te douchen, zodat je geen zand meeneemt.

15. Dalyan

Duiken in een zwavelbad en reuzenschildpadden eieren zien leggen, kan in Dalyan. Dit vissersdorp vind je in de prachtige provincie Muğla en wil je absoluut op je to-go lijst zetten. Tijdens een boottocht waan je je hier een beetje in China vanwege de bergen en de sfeer. En dat in Turkije!

16. Het Abant Golu Meer

Wanneer wandelen, paardrijden en picknicken jouw ding zijn, ga naar Het Abant Meer! Rondom het water vind je tal van leuke cafés en plekken waar je tot rust komt. Vooral tijdens de zomer is het hier prachtig. De kleur van het water is dan veel beter en helderder. Ook zijn er dan prachtige waterlelies te zien.

17. Het Yedigöller nationaal park

Eveneens een plaatje is het Yedigöller nationaal park dat uit zeven natuurlijke meren bestaat temidden van groene bossen. Je begrijpt dat deze combinatie van water en bos een rijke flora en fauna met zich meebrengt. Het gebied bevindt zich tussen Istanbul en Ankara en is wat ons betreft een absolute aanrader!

18. De grotten van Altinbesik

Via de stad Urunlu bereik je de grotten van Altinbesik, die maar liefst tweeënhalve kilometer lang zijn. Je verbaast je hier over de vele rotsen en natuurlijke bruggen. Ook de stalactieten, stalagmieten en dikke witte travertijnen van meer dan 40 meter hoog zijn adembenemend. Met recht een natuurlijk wonder!

19. Egirdir meer

Omringd door steile bergen is het Egirdir meer onwijs fotogeniek. Vooral het Byzantijns fort en de Seltsjoekse bouwwerken zijn markant. En sowieso is het hele aanblik van rustieke dorpjes, stranden en vissersboten fantastisch. Het gelijknamige stadje Eğirdir is een perfecte uitvalsbasis voor het verkennen van de regio. Doen!

20. Kazdagi (Mount Ida)

Vanaf de stad Izmir een dagtrip maken naar “de Kaz bergen” is áltijd een goed idee. Het ene panorama vergezicht na het andere vliegt je om de oren. Om nog niet te spreken over de diversiteit aan watervallen en helder blauwe wateren van de rivier en de meren. Must-see!

21. Kuscenneti nationaal park

Ben je een fervent vogelliefhebber? Dan mag je Kuscenneti nationaal park niet overslaan. Houd je verrekijker en spiegelreflex gereed, want hier vliegt heel veel speciaals rond!

22. Pamukkale

Pamukkale staat bekend om zijn glanzende, witte calciettravertijnen (terrassen) die overlopen in warme, mineraalrijke wateren. En dit allemaal op een berg. Boven het travertijn ligt Hierapolis, ooit een Romeinse en Byzantijnse spa-stad, waar je interessante ruïnes en een museum bezoekt. Maar echt, de glinsterende witte, steile hellingen zijn het meest surrealistisch van allemaal.

23. De stranden van de zwarte zee

Wanneer je voor een strandvakantie Turkije bezoekt, zullen de stranden van de Zwarte Zee niet bovenaan de lijst staan. Toch zijn er volop mooie plekken die geweldig te combineren zijn met trektochten door het Kaçkar gebergte. Vooral het gebied in het oosten, rond de stad Trabzon, is een aanrader.

24. Basilica Cisterne

Het Basilica Cisterne is een droomplek in de hoofdstad Istanbul. Met name het waterreservoir is een ware eyecatcher met zijn 336 pilaren. Ooit was dit tevens het decor van de James Bond film: ‘From Russia with Love’. Toch leuk om gevoelsmatig even dichtbij 007 te zijn, nietwaar? De ingang van dit bijzondere bouwwerk is overigens opmerkelijk klein. Je vindt deze aan de Yerebatan Caddesi, vlakbij het Hagia Sophia.

25. Topkapi Paleis

Last but not least mag een bezoek aan het Topkapi Paleis in Istanbul evenmin ontbreken. Jarenlang was dit het onderkomen van de Osmaanse sultans. Nu doet het vooral dienst als museum en krijg je een goed idee over hoe de sultans vroeger leefden. Door de vele binnentuinen en paviljoens raak je niet uitgekeken in dit complex. Met name ‘de harem’, waar de 400 vrouwen van de sultan verbleven, is bizar. Spotten dus ook!