De spoken van Edinburgh

Wie een rondreis door Schotland maakt, moét ook Edinburgh zien. Het is met afstand de mooiste stad van het land. Een stad ook die menigeen inspireerde tot beroemde fabels, romantische poëzie en hoogdravende literatuur.

Wie een rondreis door Schotland maakt, moét ook Edinburgh zien. Het is met afstand de mooiste stad van het land. Een stad ook die menigeen inspireerde tot beroemde fabels, romantische poëzie en hoogdravende literatuur.

Het was in de Elephant House Pub in het oude centrum waar J.K. Rowling haar Harry Potter bedacht. In de havenwijk Leith ontsprong Trainspotting uit de geest van Irvine Welsh. Robert Louis Stevenson schreef in Edinburgh zijn klassieker Jeckyll and Hyde en Sir Walter Scott creëerde er zijn personage Ivanhoe. Eenmaal in Edinburgh begrijp je waarom. De stad is met zijn machtige kasteel, mysterieuze oude closes (steegjes) en talloze verhalen en legendes een boek an sich. 

Spooky
Naast de reputatie als literaire stad, staat Edinburgh ook bekend om zijn ‘spooky’ verleden én heden. Toen in de Middeleeuwen de oude stad volgroeide, werd er veel de hoogte in gebouwd. Begane gronden werden kelders en er ontstond een wirwar van closes (steile, aflopende steegjes) en ondergrondse gewelven. Doordat veel pestlijders in deze kelders stierven, ontstond de reputatie van spookstad. In het Edinburgh Castle, op diverse begraafplaatsen en in de closes: op veel plekken zouden geesten ronddwalen. 

Mysterieuze blauwe plekken
Nog steeds berucht is de Greyfriars Kirkyard. Nadat in 1998 een graftombe werd geopend door een zwerver die op zoek was naar onderdak, zouden bezoekers zijn ‘aangevallen’ en mysterieuze blauwe plekken hebben opgelopen. Een specifiek deel van de begraafplaats werd daarom zelfs enkele jaren gesloten door de gemeente. Inmiddels kun je er met gids weer komen.