De vurige Etna vulkaan op Sicilië

14 december 2013

De Etna vulkaan op het Italiaanse eiland Sicilië is met 3323 meter de hoogste vulkaan van Europa. Het is na de Stromboli vulkaan ook de actiefste vulkaan van Europa en één van de actiefste van de wereld.

De Etna vulkaan op het Italiaanse eiland Sicilië is met 3323 meter de hoogste vulkaan van Europa. Het is na de Stromboli vulkaan ook de actiefste vulkaan van Europa en één van de actiefste van de wereld.

Uitbarstingen komen op de Etna relatief vaak voor. De afgelopen 12 maanden vond er een krachtige reeks met lavafonteinen, stromen en as uitstoten plaats, het meest recent op 3 december. Het resultaat van deze uitbarstingen is een landschap dat continue verandert, wanneer het lava verhardt, kraters instorten of juist worden gecreëerd.

De vulkaan wordt lokaal ook wel de Mongibello genoemd, naar het Italiaanse woord 'monte' en het Arabische woord 'gebel' wat beide 'berg' betekent. De uitbarstingen ontstaan wanneer de oceanische korst van de Afrikaanse Plaat onder de Euraziatische Plaat duikt. De laatste jaren vinden de uitbarstingen meestal plaats uit de zogenaamde 'pit crater' die nu de 'Nieuwe Zuid-Oost krater' genoemd wordt. Deze ligt op de flank van de oorspronkelijke zuid-oost krater die begin 2007 voor het laatst uitbarstte. De nieuwe krater groeit behoorlijk snel door het grote aantal uitbarstingen.

Een reis naar het bovenste gedeelte van de Etna is een bijzondere ervaring. Als je eenmaal op de piek van deze prachtige plek staat zil je begrijpen waarom de vulkaan één van Sicilië's meest populaire toeristische bestemmingen is.

Het kan gevaarlijk zijn om de vulkaan te bezoeken wanneer deze aan het spuwen is, dus de meeste mensen bezoeken de Etna wanneer de kalm is. Maar zelfs op deze kalme dagen doet het landschap van de Etna buitenaards aan.