Europa's grootste marktplein: Rynek Glowny

Eeuwenlang was Krakau de hoofdstad van Polen; inmiddels is dat Warschau. Maar nergens ademt Polen nog zoveel historie als in Krakau. Vooral op diens centrale marktplein: het fantastische Rynek Główny.

Eeuwenlang was Krakau de hoofdstad van Polen; inmiddels is dat Warschau. Maar nergens ademt Polen nog zoveel historie als in Krakau. Vooral op diens centrale marktplein: het fantastische Rynek Główny.

In het hart van de tot UNESCO Werelderfgoed verklaarde binnenstad van Krakau ligt Rynek Główny, het grootste middeleeuwse marktplein van Europa en een van de mooiste pleinen ter wereld.  Het vierkante plein meet ongeveer 200 bij 200 meter en van elke zijde lopen drie evenredige straten richting de stadsmuur. Dit unieke ontwerp stamt uit de 13e eeuw. Uit diezelfde tijd komt ook de enorme lakenhal die midden op het plein ligt. Vroeger was dit het centrum van alle handel, inmiddels is het een overdekte markt vol Poolse prullaria. Op de bovenverdieping bevindt zich nu het Nationaal Museum.

Torenwachter
Op het plein vind je ook de grote Mariakerk, met zijn twee ongelijke torens. In de oude wachttoren zit 24 uur per dag een trompetspeler die elk uur de traditionele Hejnal speelt. Deze plotseling afgebroken melodie slaat terug op het jaar 1257, toen de dienstdoende torenwachter de vijandige Tataren zag aankomen. Hij blies op zijn trompet, maar moest zijn spel abrupt afbreken omdat hij geraakt werd door een pijl. Althans: zo gaat het verhaal…