Het Polynesische Paaseiland

Paaseiland is een Polynesisch eiland in de Grote Oceaan, dat staatkundig bij Chili hoort en een provincie van dat land is. Het eiland wordt ook wel Rapa Nui genoemd en is met name bekend vanwege de 887 Moai beelden die er te vinden zijn.

Paaseiland is een Polynesisch eiland in de Grote Oceaan, dat staatkundig bij Chili hoort en een provincie van dat land is. Het eiland wordt ook wel Rapa Nui genoemd en is met name bekend vanwege de 887 Moai beelden die er te vinden zijn.

Het eiland behoort tot één van de meest afgelegen eilanden ter wereld, met het dichtstbijzijnde bewoonde eiland, Pitcairn, op zo'n 2075 kilometer afstand. Op het geïsoleerde eiland wonen ongeveer 5.700 mensen, waarvan minder dan de helft behoren tot de Rapa Nui (de oorspronkelijke inheemse bevolking van het eiland). Het grootste deel van deze bewoners wonen in hoofdstad Hanga Roa. Qua oppervlakte is het eiland net iets kleiner dan het Nederlandse waddeneiland Texel. Paaseiland dankt zijn naam aan de Nederlandse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen, die hier op 5 april 1722 met drie schepen aankwam.

 

De moai beelden op Paaseiland kunnen een hoogte tot negeneneenhalve meter bereiken en zijn vervaardigd uit zacht vulkanisch gesteente. De meeste hiervan staan opgesteld op een platform of ahu en kijken naar het binnenland. Slechts zeven beelden kijken naar de zee en worden ietwat spottend de zeven apen (los siete monos) genoemd. De moai zijn voorstellingen van voorouders die om vruchtbaarheid smeken. Dit omdat voortplanting op zo'n extreem geïsoleerd eiland van cruciaal belang was om te overleven. Het gehele eiland werd in 1995 door de UNESCO opgenomen op de werelderfgoedlijst.

Recente ontwikkelingen, zoals de opening van een nieuw luxe eco-resort vorig jaar, hebben er echter voor gezorgd dat de lokale bewoners bang zijn voor een toeristen stroom. Zozeer zelfs, dat men overweegt om een limiet te stellen op het aantal bezoekers naar het eiland. Wil je de rotstekeningen, grotschilderingen en moai op het eiland gaan bewonderen of een buitengewone duikervaring meemaken op Paaseiland, kun je dus beter niet te lang wachten. Bezoek het eiland bijvoorbeeld in combinatie met een rondreis door Chili.