Het verhaal van Bokor National Park in Cambodja

Cambodja is een populaire bestemming voor backpackers die Zuidoost-Azië willen verkennen. Belangrijkste must-sees zijn Angkor Wat, het aan de zuidkust gelegen Kampot en Kep en voor relaxte dagen op het strand: Sihanoukville. Maar wat dacht je van Bokor National Park?

Het Cambodjaanse Bokor National Park is gelegen tussen Sihanoukville en Kampot. De belangrijkste bezienswaardigheid in het park is Bokor Hill Station, een vakantieoord dat in de jaren twintig door de Fransen is gebouwd om aan de hitte van de Cambodjaanse laaglanden te ontkomen. Tijdens de Cambodjaanse burgeroorlog werd het gebied gebruikt door de Rode Khmer.

Afkoelen in stijl

Het Bokor Hill Station ligt op een hoogte van 1.080 meter en de temperaturen schommelen er tussen de vijftien en vijfentwintig graden. Op z’n tien kilometer van het hill station liggen de ruïnes van Damnak Sla Khmao, het Zwarte Paleis, dat het oude verblijf van koning Sihanouk is. Voor vertier is er destijds ook een casino gebouwd.

bokor cambodia

bokor national park

bokor cambodia 

Beschermd natuurgebied

Tegenwoordig zijn alle gebouwen verlaten, maar de indrukwekkende, koloniale sfeer is nog steeds te zien en voelen. Op een heldere dag heb je vanaf hier een prachtig uitzicht over het in de vallei gelegen Kep en Kampot en de kust van Sihanoukville. Op een regenachtige dag hangt er een spookachtige sfeer. Het park is beschermd natuurgebied en je kunt er verschillende trekkings doen, variërend van twee tot acht uur.

Nieuwe toeristische trekpleister

De Cambodjaanse regering wil de komende jaren het casino herbouwen, er komt een nieuw vijfsterrenhotel en een golfcourse in de hoop dat het een nieuwe toeristische trekpleister wordt. Helaas moet de natuur van het prachtige park helaas wijken voor de ontwikkeling van deze gokstad.