Kyoto: Japans culturele hart

Op tweeënhalf uur treinen van Tokyo ligt Kyoto, de vroegere keizerlijke hoofdstad en hét culturele hart van Japan. Een mystieke stad die de inspiratie vormde voor veel Japanse poëten en een wekelijks toneel van religieuze festivals.

Op tweeënhalf uur treinen van Tokyo ligt Kyoto, de vroegere keizerlijke hoofdstad en hét culturele hart van Japan. Een mystieke stad die de inspiratie vormde voor veel Japanse poëten en een wekelijks toneel van religieuze festivals.

Kyoto bevat honderden schitterende tuinen, parken, boeddhistische tempels en shintoschrijnen. In de historische wijk Gion, vol sfeervolle houten huisjes en lampions, is het mogelijk om authentieke geisha’s tegen te komen. Ze werken in theehuizen, nog altijd volgens de oude tradities. Kyoto is ook een paradijs voor foodies: de hoeveelheid typisch Japanse specialiteiten overtreft zelfs die van Tokyo.

Dagtrips
Iets ten zuiden van Kyoto ligt het rustige Nara, de allereerste echte hoofdstad van Japan en met zijn vele tempels en Boeddhabeelden zeker een dagtrip waard. Ook vlak bij Kyoto: Mount Koya, een heilige berg en kloosterdorp van het Shingonboeddhisme. Op deze spirituele en mysterieuze plek is het mogelijk te overnachten in een tempel tussen de pelgrims. Een onvergetelijke ervaring.