Met de taxi langs Belfast's verleden

27 augustus 2013

Sinds de getekende vrede tussen protestanten en katholieken in 1994 ontwikkelt Belfast zich steeds meer tot toeristenhotspot. Maar het verleden blijft aanwezig. Absolute must do: een zogenaamde ‘Black Taxi Tour’ door de ooit zo verscheurde arbeiderswijken.

Sinds de getekende vrede tussen protestanten en katholieken in 1994 ontwikkelt Belfast zich steeds meer tot toeristenhotspot. Maar het verleden blijft aanwezig. Absolute must do: een zogenaamde ‘Black Taxi Tour’ door de ooit zo verscheurde arbeiderswijken.

Overal zijn zogenoemde Black Taxi Tours te boeken, die je het Belfast laten zien uit de jaren van The Troubles (twee perioden van onrust en geweld in de Ierse geschiedenis). In West-Belfast zie je dat de protestanten en katholieken nog steeds gescheiden levens leiden. Letterlijk en figuurlijk. Op veel plekken bevinden zich afscheidingsmuren, inmiddels gedoopt tot peace walls. Hier, en op andere plekken in roemruchte straten als Shankill Road (protestants) en Falls Road (katholiek), vind je de kleurrijke murals (muurschilderingen) waar Belfast zo bekend om staat.

Falls en Shankhill
De praatgrage chauffeurs van de Black taxi’s laten je de mooiste muren zien en vertellen er hun persoonlijke vaak indrukwekkende verhaal bij. Schroom niet om er zelf lopend op uit te trekken. Ondanks een nog wat duistere reputatie uit het verleden, zijn de Falls en het Shankilldistrict veilig voor toeristen. Fotografeer echter nooit iemand zonder toestemming.