Top 25 dingen om te doen in Washington D.C.

Move over New York! Washington is minstens zo tof. Of combineer de Big Apple en D.C. voor een dubbele citytrip!

Washington D.C. is een politieke, historische en bijzondere hoofdstad in één. Met ontelbare musea en monumenten die je gratis kunt bezoeken, is het tevens misschien wel de goedkoopste stad van Amerika. Deze 25 hotspots wil je met eigen ogen zien.

1. Het Capitool bij nacht

Het Capitool is een monumentaal gebouw met een indrukwekkende koepel. Vooral ’s avonds is deze waanzinnig verlicht. Maak dan ook een avondwandeling voor prachtige plaatjes en breng voor de nodige politieke lessen overdag een bezoek aan het neoclassicistisch bouwwerk. 

2. Beklim het Washington Monument

Het Washington Monument is een van de andere oogappels van de hoofdstad. Deze 169 meter hoge obelisk stamt uit de negentiende eeuw en werd neergezet ter ere van de eerste president van de Verenigde Staten, George Washington. Toentertijd was het, het hoogste bouwwerk ter wereld. Momenteel is het nog steeds het hoogste -gemetselde- gebouw.

3. Struin door Union Station

Union Station is het belangrijkste station in Washington en is op vele fronten kostbaar. Zo zie je voornamelijk graniet en marmer in de 183 meter lange spoorweglocatie. Evenzo imposant zijn de centrale bogen die je naar de grote hal met een 29 meter hoog tongewelf leiden. Een must-see dus!

4. Bezoek het Lincoln Memorial

Dit gedenkteken aan de Amerikaanse president Abraham Lincoln, is vooral  ’s avonds een lust voor het oog. Niet in de minste plaats omdat het dan minder druk is dan overdag, de ‘attractie’ is dan ook gaaf verlicht. Dat levert magische plaatjes op voor insta!

5. Waterfiets door The Tidal Basin

Tussen de rivier Potomac en het Washington Channel maakt dit kunstmatig gecreëerd meer deel uit van het West Potomac Park. Elk voorjaar fleurt de plek nóg meer op van de bloesems. Wandel langs het water óf ga met een waterfiets het meer over. 

6. Treed United States Holocaust Memorial Museum binnen

Dit is niet de meest upliftende spot van de stad. Wel is dit een interessante plek als je geïntrigeerd bent door de Tweede Wereldoorlog. Ga na het zien van de gruweldaden vooral iets leuks doen om een en ander in perspectief te zetten. 

7. Sta stil bij het World War II Memorial

Een cirkel van 56 pilaren, die de destijds 56 Amerikaanse staten vertegenwoordigen, vormt een indrukwekkend gedenkteken aan een verschrikkelijke tijd. De fonteinen en watervallen geven de sfeer en het monument daarbij een extra dimensie.

8. Aanschouw Washington National Cathedral

Deze spirituele plek is de op een na grootste kathedraal in de Verenigde Staten en het op drie na hoogste bouwwerk in Washington. Een ware lust voor het oog! Jaarlijks telt dit neogotische bouwwerk een bezoekersaantal van 400.000. Met recht kunnen we zeggen, zorg dat jij er daar een van bent wanneer je D.C. bezoekt!

9. Spot dieren in het National Zoological Park

Exotische dieren zoals olifanten, reuzenpanda’s en oerang-oetans zijn de inwoners van het National Zoological Park. Zij wonen op 66 hectare in het noordwesten van Washington en zijn gratis te bezoeken. 2.000 dieren waaronder 400 verschillende diersoorten uit de hele wereld verwelkomen je!

10. Brand een kaarsje op het Arlington National Cemetery

Arlington National Cemetery is bijzonder gelegen op een groene heuvel boven de rivier Potomac in Arlington County, Virginia. Je hebt er prachtig zicht op de hoofdstad. Breng sowieso een bezoek aan de graven van de Kennedy’s en het graf van de Onbekende Soldaat.

11. Snuif historie in het National Archives Museum

Wie meer wil weten over de Amerikaanse geschiedenis zet het National Archives Museum bovenaan de to-go-lijst. Je vindt hier onder andere dé Onafhankelijkheidsverklaring. Tip: ga vroeg! 

12. Ga naar Georgetown

Deze buurt ligt aan de Potomac rivier, ten noordwesten van Washington. N Street is waarschijnlijk de mooiste straat met zijn achttien-eeuwse bakstenen huizen in Federale Stijl. Bezoek ook Old Stone House in M Street. Dit werd in 1765 gebouwd en is het enige huis in Washington van voor de Amerikaanse Revolutie.

13. Bekijk een musical in Ford's Theatre

In het historische Ford’s Theatre werd president Lincoln vermoord in 1865. Wellicht een luguber feit om te weten, terwijl je een voorstelling kijkt. Toch is deze plek een aanrader. Het theater biedt geregeld voorstellingen en er is een klein museum in gehuisvest.

14. Bekijk Lafayette Square

Vlak bij het Witte Huis vind je Lafayette Square. Dit is een 2,8 hectare groot park, vernoemd naar de Franse markies de Lafayette. Er staan een flink aantal standbeelden van geschiedkundige figuren, waaronder een van de markies zelf.

15. Maak een foto van het Air Force Memorial

Niet ver van het Pentagon vind je deze drie enorme gebogen stalen staven die een ode vormen aan de leden van de luchtmacht van de Verenigde Staten. De staven staan op een granieten basis in de vorm van een ster van de luchtmacht. Het is een mooi beeld om even snel te stoppen!

16. Maak een pitstop bij het Pentagon

Het Pentagon is natuurlijk bekend als het hoofdkwartier van het Ministerie van Defensie van de Verenigde Staten. Voorheen was het mogelijk hier een rondleiding te krijgen. Na de aanslagen van 11 september gaat dat niet meer op. Desondanks is het de moeite waard om er even een kijkje te nemen. 

17. Maak een insta-post vanaf the Old Post Office

Wie fan is van oude gebouwen -en postkantoren- wil ook naar het Old Post Office. Bij aanbouw was het een van de eerste wolkenkrabbers. Ga sowieso mee met een rondleiding. Hiermee word je namelijk naar de toren geleid, waar je van 82 meter hoogte uitkijkt over Washington. Gaaf!  

18. Dartel door het Bartholdi Park

Ten zuidwesten van het Capitool ligt het Bartholdi Park. Je vindt hier de prachtige Bartholdi Fountain. Dit gietijzeren werk is versierd met schildpadden, cherubijnen, kikkers, vissen en drie grote zeenimfen die een grote schaal ondersteunen. Ook al lijkt deze fontein niet erg groot, toch zijn de beelden zo’n 3,3 meter hoog. De hele fontein zelf telt zelfs negen meter! 

19. Beoordeel kunst in Smithsonian Castle

Als kunstliefhebber zet je sowieso Smithsonian Castle op je go-to-lijst in Washington D.C. Tegenwoordig is de collectie kunstwerken van het Smithsonian Institution verspreid over zeker zestien musea. Het duurt even wil je alles zien. Smithsonian Institution is in ieder geval een goede plek om je kunstreis te starten.

20. Lees een boek in Library of Congress

In deze grootste bibliotheek ter wereld vind je maar liefst 90 miljoen boeken op 869 kilometer boekenplanken. Daartussen bevinden zich ook een aantal unieke exemplaren, zoals een Gutenberg-bijbel gedrukt op kalfsperkament. Als klap op de vuurpijl is de bibliotheek gehuisvest in een prestigieus negentiende eeuws gebouw. Of je nou van boeken houdt of niet, dit wil je zien! 

21. Struin over de National Mall

De meesten kennen deze langgerekte strook grasland van drie kilometer als simpelweg ‘Mall’. Langs beide zijden wordt het groen begrensd door musea en monumenten. Je loopt van het Capitool in het oosten naar het Lincoln Memorial in het westen. Hop daarbij onderweg uiteraard je favoriete museum binnen. 

22. Vergaap je in de National Gallery of Art

Het National Gallery of Art beschikt over een van de grootste collecties westerse kunst in heel de Verenigde Staten. Van historische schilderijen tot beeldhouwwerken en moderne kunst, deze plek heeft het allemaal. Titiaan, Raphael, da Vinci, Monet, Rubens, van Dyck, Rembrandt en Rodin zijn enkele beroemde kunstenaars waarvan werken getoond worden. 

23. Ervaar de ruimte in National Air and Space Museum

Eveneens aan de National Mall gelegen vind je het National Air and Space Museum. Met ’s werelds grootste collectie historische vlieg- en ruimtetuigen onder de hoede is het een niet te missen hotspot voor vliegeniers en vliegtuigliefhebbers. Check sowieso de Wright 1903 Flyer, de Spirit of St. Louis en de Apollo 11 Commando module waarmee Neil Armstrong als eerste op de maan stond. Daarnaast is het grote moderne gebouw al een eye-catcher opzich!

24. Bewonder het Jefferson Memorial

Op een waanzinnige plek aan een artificiële baai, te weten The Tidal Basin, werd in de jaren 1930 dit neo-klassieke monument gebouwd ter ere van Thomas Jefferson. Hij was de auteur van de Onafhankelijkheidsverklaring en had een rotsvast vertrouwen in de democratie, onderwijs voor iedereen en vrijheid van religie. Daarnaast was Jefferson een fervent architect, schrijver, muzikant, wetenschapper en uitvinder. Kortom, hij mocht er zijn, net als dit gedenkteken. 

25. Maak een foto van The White House

Last but not least mag het Witte Huis natuurlijk niet ontbreken in deze lijst. Vang tussen de hekken door een glimp op van het presidentshuis en klim voor het mooiste zicht het Washington Monument in. Met een goede zoom camera maak je een foto van de ‘Oval Office’ in de West Wing. Los van of je het belangrijkste kantoor van de president goed op de foto krijgt, is de tuin in combinatie met het witte pand sowieso een prachtig tafereel om te zien.