Unieke waterval in Argentinië: de Mocona Falls

6 september 2014

De Iguazu Falls mogen misschien de meest populaire watervallen in Argentinië zijn, maar de Mocona Falls zijn minstens zo uniek. Deze waterval is maar liefst 3 kilometer land en loopt parallel aan een rivier.

De Mocona Falls volgt niet het normale traject naar beneden zoals de meeste watervallen doen. In plaats daarvan loopt het langs de lengte van een rivier water te morsen in een kloof. Met een lengte van drie kilometer is het misschien wel de enige waterval ter wereld die parallel aan een rivier loopt in plaats van loodrecht.

De waterval ligt in de Uruguay rivier in de provincie Misiones op zo'n 335 kilometer van de stad van Posadas en 320 kilometer van de Iguazu Falls en staat ook wel bekend als de Yucuma Falls. Omdat de rivier Uruguay fungeert als een natuurlijke grens tussen Argentinië en Brazilië, wordt deze unieke geologische eigenschap gedeeld door beide landen. De naam Mocona betekent in de Guarani taal 'alles slikken' en wordt meestal gebruikt in Argentinië. Yucuma betekent 'de grote val' en is populair in Brazilië.

Een ongewone eigenschap van de Uruguay-rivier is de aanwezigheid van een verzonken canyon of geul op de bodem van de rivier kanaal. De kloof, waarvan wordt verondersteld dat deze in de ijstijd is ontstaan, is zo'n 100 meter diep en neemt ongeveer 15 - 30% breedte van de rivier in beslag bij een droog klimaat. De canyon is alleen zichtbaar op twee plaatsen, en een daarvan is de Mocona Falls.

De watervallen zijn rond de 150 dagen per jaar overigens niet zichtbaar, wanneer de rivier vol is. Tijdens deze periode lijken de watervallen meer stroomversnellingen. Zodra het waterpeil daalt en onder de rand van de canyon komt, begint het water te morsen en wordt de canyon zichtbaar. De hoogte van de watervallen variëert van vijf tot zeven meter, afhankelijk van de hoeveelheid water die door de Uruguay rivier stroomt.

Het gebied rondom de Mocona watervallen behoort tot een provinciaal park, waartoe ook het Yabotí biosfeerreservaat behoort. Er bevinden zich talloze lodges in het gebied die accommodatie bieden voor bezoekers op zoek naar wateractiviteiten als raften, kanoën, kajakken of safari's langs de rivier.