Actieve vulkaan ontdekt onder het ijs van Antarctica

19 november 2013

Wetenschappers hebben een actieve vulkaan ontdekt die zich onder het ijs van Antarctica bevindt. De vulkaan zou zo'n achthonderd tot duizend meter onder het ijs in het westen van Antarctica moeten liggen.

Wetenschappers hebben een actieve vulkaan ontdekt die zich onder het ijs van Antarctica bevindt. De vulkaan zou zo'n achthonderd tot duizend meter onder het ijs in het westen van Antarctica moeten liggen.

Volgens de wetenschappers zal as en lava niet door het ijs heen breken bij uitbarstingen, maar kunnen de ijskappen op het continent hierdoor wel sneller gaan smelten. Ze kwamen de vulkaan op het spoor door metingen van een seismograaf, die normaal gesproken wordt gebruikt bij het registreren van aardbevingen.

Hoofdonderzoekster Amanda Lough zegt dat er aan de oppervlakte weinig te merken zal zijn aan de activiteit van de vulkaan. Het lava zal niet zo snel door een achthonderd meter dikke ijslaag breken. "Dan heb je echt een enorme uitbarsting nodig."

De vulkaan ligt in de buurt van een keten van bergen die in het verleden waarschijnlijk ook vulkanisch waren. Deze zijn ontstaan door een breuklijn met uit elkaar bewegende aardplaten die onder het westen van Antarctica loopt.

Antarctica altijd als eens willen bezoeken? Check dan alle rondreizen naar Antarctica!