Caño Cristales: rivier met vijf kleuren

Diep in het Sierra de la Macarena-gebergte van Colombia bevindt zich een van de wonderlijkste natuurfenomenen op aarde: de Caño Cristales, een rivier die enkele weken per jaar een soort levende regenboog wordt.

Diep in het Sierra de la Macarena-gebergte van Colombia bevindt zich een van de wonderlijkste natuurfenomenen op aarde: de Caño Cristales, een rivier die enkele weken per jaar een soort levende regenboog wordt.

De Caño Cristales wordt ook wel 'De rivier met vijf kleuren' genoemd, of 'De rivier die is ontsnapt uit het paradijs’. Het grootste deel van het jaar is het 'gewoon' een rivier in het geïsoleerde Sierra de la Macarena National Park, in het hart van Colombia. Echter gedurende enkele weken, tussen het natte en droge seizoen (rond september tot november), verandert hij in een levende regenboog, dankzij de unieke waterplant Macarenia Clavijera die alleen hier groeit.

Kleurspektakel
Tijdens het natte seizoen is het water te diep en stroomt het te snel, waardoor de Macarenia Clavijera-plant zijn zonlicht niet krijgt en niet kan verkleuren. In het droge seizoen is er niet genoeg water om tot een kleurspektakel te komen. Maar in de weken tussen het natte en het droge seizoen verandert hij - afhankelijk van de hoeveelheid zon - constant van kleur: van groen naar helder rood. De andere kleuren (wit, zwart, geel en alle kleuren daar tussenin) worden gevormd door het water. Alles tezamen een werkelijk spectaculair gezicht!