De gevaarlijkste weg ter wereld

Wie niet vies is van wat adrenaline, moet eens een roadtripje over de legendarische Boliviaanse Yungasweg maken. Ook wel genoemd: El Camino de la Muerte, oftewel de dodenweg.

Wie niet vies is van wat adrenaline, moet eens een roadtripje over de legendarische Boliviaanse Yungasweg maken. Ook wel genoemd: El Camino de la Muerte, oftewel de dodenweg.

De noordelijke Yungas Road is dik 60 km lang en loopt van de hooggelegen Boliviaanse stad La Paz tot aan het veel lager gelegen Coroico, waar het tropisch regenwoud begint. De
Inter-American Development Bank doopte hem in 1995 tot 'gevaarlijkste weg ter wereld'; jaarlijks vinden er naar schatting zo'n 200 tot 300 mensen de dood, waaronder veel reizigers.  

Afgronden van 600 meter
De weg is door Paraguayaanse gevangenen aangelegd in de jaren 30, tijdens de Chaco-oorlog. Het is een van de weinige routes die het Amazoneregenwoudgebied in Noord-Bolivia (Yungas) verbindt met de hoofdstad. Na La Paz gaat de ‘dodenweg’ eerst licht omhoog, waarna deze in zo’n 60 kilometer maar liefst 3300 m in hoogte daalt, kronkelend langs steile hellingen en boven hoge afgronden.  Die afgronden zijn tot 600 meter diep, bovendien is de weg enkelbaans en niet breder dan 3 meter. Vangrails zijn er niet, en regelmatige regen en mist zorgen voor beperkte zichtbaarheid en glibberigheid.

Kruizen
Langs de weg staan verschillende herdenkingskruisen op de plekken waar mensen omgekomen zijn. Deze gedenken veelal de slachtoffers die zijn omgekomen na busongelukken of ongelukken met vrachtwagens. Daarnaast is er een aantal kruizen voor mensen die zijn komen te overlijden tijdens een van de vele mountainbiketochten die plaatsvinden op de weg.