Vliegen zonder piloot de toekomst?

31 december 2012

Het is wat auto’s betreft nog steeds toekomstmuziek, maar in de luchtvaart zal het binnenkort worden gerealiseerd: een onbemande vlucht. Vooralsnog gaat het om een testvlucht die niet alleen zonder bemanning, maar ook zonder passagiers zal worden uitgevoerd.

Het is wat auto’s betreft nog steeds toekomstmuziek, maar in de luchtvaart zal het binnenkort worden gerealiseerd: een onbemande vlucht. Vooralsnog gaat het om een testvlucht die niet alleen zonder bemanning, maar ook zonder passagiers zal worden uitgevoerd.

Als het aan British Airways ligt, zijn onbemande vluchten echter wel dé toekomst in de luchtvaart. Ook zes andere Europese luchtvaartbedrijven zien wel iets in een boordcomputer die geheel zelfstandig allerlei problemen kan oplossen. Gezamenlijk hebben de luchtvaartmaatschappijen, samen met de Britse regering, zo’n 76 miljoen Euro in het project gestopt.

Het is wel de bedoeling dat er bij onbemande vluchten altijd een piloot op de grond stand-by staat, om de boordcomputer te begeleiden als dat nodig zou zijn. Hoewel de techniek er straks misschien rijp voor is, blijft het een vreemd idee om in de lucht overgeleverd te zijn aan een computer. Zou dit werkelijk de toekomst van de luchtvaart zijn?