Geschiedenis

IranIran speelt een belangrijke rol in de wereldgeschiedenis. In de 6e eeuw voor Christus verenigde Cyrus de Grote de verschillende volken in dit gebied en legde zo de basis voor Het Perzische Rijk, dat zich in de eeuwen hierna ontwikkelde tot een enorme en voor die tijd zeer geavanceerde samenleving. De hoofdstad van dit rijk was Persepolis, waarvan de ruïnes nog altijd te bezichtigen zijn. In 330 voor Christus veroverde de legendarische Alexander de Grote het Perzische Rijk. Dit was het begin van een lange periode waarin verschillende volken om beurten de macht grepen in Perzië en waarin de Islam steeds belangrijker werd.  Opvallend is dat westerse landen nooit veel greep kregen op het rijk. In 1935 veranderde de naam van Perzië officieel in Iran. In de 20ste eeuw regeerden vader en zoon Pahlavi met strakke hand, tot een revolutie in 1979 daar een einde aan maakte. Sindsdien wordt het land bestuurd vanuit een conservatieve Islamitische wetgeving, opgesteld door Ruhollah Khomeini. Onder leiding van president Mohammad Khatami (1997-2005) leek Iran te moderniseren, maar sinds de conservatieve Mahmoud Ahmedinejad aan de macht is, zijn de hervormingen bijna stilgevallen.