Cultuur

Zo’n 2500 jaar geleden kwamen er vanuit Sri Lanka boeddhisten naar de Malediven, maar de 350.000 inwoners die er tegenwoordig wonen zijn vrijwel allemaal soennitische moslims. Wees dus niet verrast als de winkels op vrijdag dicht zijn in plaats van de voor ons gebruikelijke zondag. De vastentijd (ramadan) van vier weken valt ergens tussen december en maart.

Hoewel je zou verwachten dat de mensen die op zulke paradijselijke eilanden wonen een lang leven voor de boeg hebben, is de levensverwachting op de Malediven slechts 69 jaar. De mensen die je ziet tijdens je vakantie zijn ook niet de echte bewoners van de eilanden, want de meeste in het toerisme werkzame mensen komen uit India en Sri Lanka. De eilanden voor bewoners en toeristen zijn namelijk strikt gescheiden.