Cultuur

De autochtone bevolking van Singapore (ongeveer 90% van het totaal aantal inwoners) bestaat voor 75% uit Chinezen. Daarnaast zijn er een groot aantal kleinere etnische groepen, zoals Maleisiërs (14%) en Indiërs (8%). Tot in de jaren ’80 raakten deze groepen regelmatig met elkaar in conflict, maar de regering heeft de bevolking er vrij succesvol van overtuigd dat ze allemaal in de eerste plaats Singaporees zijn. Desondanks kom je bijna iedere denkbare religie tegen in Singapore. Ongeveer één derde van de bevolking is Boeddhist en 20% hangt het Taoisme aan, maar er zijn ook vrij veel Moslims en Christenen. Daarnaast zijn er kleinere groepen Hindoes en Confucianisten.

Hoewel de vrede tussen de verschillende etnische groepen getekend lijkt, houden ze toch vrijwel allemaal vast aan hun eigen tradities en gebruiken. Daardoor zijn er door het jaar heen enorm veel festivals en feestdagen die alleen door een specifiek deel van de bevolking gevierd worden. Ook in de musea, opgevoerde opera’s en tempels zie je de verscheidenheid van culturen terug. Qua omgangsvormen zitten de Singaporezen echter behoorlijk op één lijn. Zo raak je iemand nooit aan, spreek je altijd op rustige, ingehouden toon en maak je zeker geen complimenten over hoe leuk de kinderen zijn, want dat zou ongeluk brengen.