Geschiedenis

Al in de 14de eeuw was Singapore (dat toen nog Temasek heette) een belangrijke havenstad en een voornaam handelscentrum in het Srivijaya-rijk. Nadat dit rijk uit elkaar viel, deden verschillende machten een poging om de stad te onderwerpen. Dat lukte echter niet. Begin 15e eeuw werd de naam van Temasek veranderd in Singapura, dat waarschijnlijk is afgeleid van de Sanskrietse term voor ‘steen’.

In 1819 werd Singapore gekoloniseerd door het Verenigd Koninkrijk en de Engelsen legden de basis voor de huidige hoofdstad. Hoewel de stad als onneembaar te bezoek stond, veroverden de Japanners Singapore in de Tweede Wereldoorlog toch. In 1959 kreeg Singapore zelfbestuur en na korte tijd lid te zijn geweest van de Maleisische Federatie, werd het in 1965 een onafhankelijke republiek. Singapore was in die tijd een arm land, maar onder leiding van minister-president Lee Kuan Yew ontwikkelde het land zich in enkele decennia tot één van de meest welvarende naties ter wereld.